四国巨樹探訪旅 巨樹王国・つるぎ町へ潜入

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K-1 mark2 / HD PENTAX-D FA 28-105mmF3.5-5.6ED DC WR / google map / iPhone7

 きこえますか……私は、ここにいます……。
 四国に上陸して日が改まり、いよいよメインイベント、2日に渡る巨樹探訪旅・四国(徳島・高知)編の日程がスタートしました。

 それにしても、あんなとこのおうち、どうやって行くんだろう?
 かなり山深いところにも度々踏み込んだ今回の巨樹行では、こういった険しい立地のお宅をいくつも見かけました。
 例の「ポツンと一軒家」のネタにできそうなのが、ほいほい見つかる。
 四国がある以上はあの番組はずっと放映できるでしょう。安直だな。
 それはともかく……とにかく……四国って、すごいところです。
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 朝7時。
 昨夜の豪雨はどうしたことか、さっぱり晴れあがっています。
 嬉々として徳島県美馬市でto-fuさん、RYO-JIさんと待ち合わせ。
 激スピーディにスタートできるのが車中泊の最利点であるわけですが、運悪く近くで車中泊してたおっさんに見つかってしまい……

 おじさん:「ねえ、水戸ナンバー? オレも! 北茨城!」
 こま  :「いや、僕は茨城の一番南の方なんですけどね」
 おじさん:「なんだ……ぜんぜん近くねえや」
 (編注:茨城県の海側はナンバーの分類がかなり少なく、北から南までどこでも水戸ナンバーです。怠慢!)
 おじさん:「実はオレ、カードを集めてて」
 こま  :「クレジットカードかなんかですか……」
 おじさん:「違うよ。ダムカードもやったし、道の駅スタンプもたいがい集めたし、今はマンホールカード!」
 こま  :「へえー(とけいをみる)」
 おじさん:「これがなかなか大変なわけ。施設がやってないともらえないし、迷惑かけるわけにもいかないし、云々云々」

 おじさん情報では、徳島では遅くなると締め出されてしまう道の駅もあるらしく。
 こういうこだわりが強いお人の話はいつも面白いのですが、実際問題として朝7時に待ち合わせの予定を持っている身としては、まあ、つまり長すぎる。
 半日続けるつもりか? そういうテンション。
 ゆとりをもって行けるはずだったのに、朝からダッシュしたあげく8分遅刻しちゃったじゃねえか。

 ……という感じで、若干焦りつつ、ナイスガイのお二人と合流したのです。
 四国の山間部の狭い道を3台連なって走ることに特に意味はない。
 停めるところがなくて泣けるばかりか、近隣の方々に迷惑だろうと計画段階で察し、1台にまとめることとしました。
 旅において自分勝手ができないことがパイナップル入り酢豚の次くらいに嫌いな狛があくまで自家用車の海運を主張したため、おふたりにうちのフォレスターに乗り込んでいただくことになりました。
 車中泊環境はおじさんに時間を削られながらも畳んであり、実際ぴったりに3人分の荷物を積み込むことができました。
 さあ、ゆかいなドライブのはじまりだわ!
 (RYO-JIさんはお顔をオープンにされていなかったはずなので、この際、たまたまその辺にあったオメンをかぶってもらいました)

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 と……待って!(足の小指をタンスの角にぶつける)。
 いきなり山地に切り込んでいくのではなくて、気を落ち着けよと言わんばかりに、平地の巨樹をまずひとつ訪問です。
 そのスタイルの美しさに惚れ惚れする「別所の大クス」。
 書籍の写真で見てしまったら、ここに寄らずにはいられません。
 実際そばに立って撮り、その場の朝の空気を呼吸しながら見上げた美しい大クスの姿は最高でした。

 この写真を見てると、大クスの幹の空洞が八畳敷きあった……とかいう話もあながち誇張じゃないんだなと実感できます。
 こんな巨樹に出会えるんだから、本当に幸先いい。

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 さて、地図を広げますと、今日のメーンイベントは、徳島県の中央部、秘境と呼んでいいであろう「つるぎ町」に切り込みます。
 剣山に向けてどんどん南下する形ですが、行けるだけ行っても道が過酷になるだけ……というか、道とは呼べない何かに変り果てるので、深部の巨樹をアレしたら、来た道を戻り、徳島を西へ横断します。
 そこからどうするかって?
 キリキリ90度ターンして南へ進路をとり、真っ二つに高知市まで走り抜けます。
 そんな感じの一日(ピンと来なくて結構です)。

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 さてそういうわけで、国道を走るんですが、この400番台国道ってヤツにろくなのがない。
 これは438ですが……悪名高いのは439号線(通称ヨサク)で、オフローダーおよび冒険野郎なら一度走破せよということらしいですが……全体的に嫌すぎる道です。

 おっと、グーグルマップで横着してると思われるでしょうが、運転してて写真撮れなかったのと、頼みの綱のドライブレコーダーも暑さでおかしくなったらしく、データ壊れてしまってました。笑
 まあ、ストリートビューの方がうまく撮れてることも多いですしね。いいやこれで。

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 ウワー山深くなってきたとか言いながらしばらく438号を行くと、トンネル入り口にこのようなでかい表示が。
 「巨樹王国 一宇」。ドン!
 まさか巨樹が王国をなしていたとは……(そういう意味じゃない)。 
 巨樹のことをここまで大々的に持ち上げている自治体もなかなか珍しい。
 いやがおうにも期待が高まるわけですが……ほんとに期待して大丈夫なんだろうな?
 (誘ったのは僕なので、こんなとこまで来てしょうもない巨樹もどきばかりだと、白い目で見られてしまうのです)

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 その「巨樹王国」に密入国したあたりから、俄然、438号は本調子になってきます。
 さっき言いかけましたが、仮にも四輪駆動なので道が悪いのはなんとかなるんですが、道幅が狭いのがキツい。
 これはまだまだ対向車に配慮すればいいですが、崖と切り通しにボディつっかえて通れねえ! ってなったら、もう泣きながら茨城まで帰るしかないですもんね……。 

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 ほぼ一車線の道をどんどん行きます。
 もちろん対向車も来ますが、途中のポケットでテンポよくかわす。

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 どうやら一宇集落に入ったらしい。
 唯一目立つ「岩戸温泉 つるぎの湯」とやらがありますが、やはり道幅は狭い。
 ふふん、ここねー、と通り過ぎるはずが、向こうの方から真正面にやってくる対向車に道を譲るためにしばらくバックして停車する羽目になる。

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 ちょっとさあ、これ、ほんとに国道なの?
 ……と、片側3車線が当たり前の茨城県民が言っております。

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 そんなこんな、気の抜けないドライブが続きましたが、目的の巨樹に近づくため、ある個所でぐいっと国道から脇道へ。
 すると!
 なんということでしょう、ますます道が狭くなるではありませんか!!

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 ほんとね、ただでさえ集落のあんばいが急斜面を無理に切り開いてごちゃごちゃくっつけたような有様なのに、その中の路地みたいなところを走ろうってんだから。
 ジムニー専用道路ですか?
 いや、対向車どころの話じゃなく、場所によっては落っこちて死なないかが心配でした。

 京都からのto-fuさんは奥様から「もう行ってもいいよ」とシンセツな言葉をもらって(笑)早出発して前泊したらしいですが、奈良からのRYO-JIさんはド直球の早起きでの合流で、なんと起きたのは3時とか。あれっ、出発が3時だったかな?
 寝るかも……ということでリアシートに乗ってもらいましたが、このスリルドライブにあっては、寝る気も生きた心地もしなかったでしょう(なんて、意外と快適だったりして)。
 というか、やべえところ、じまんのGOPROでビデオとってもらえばよかったなあ!笑

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 なんて笑ってますが、実際は冷や汗まみれでしたね。
 でも何とかかんとか……X-MODEを常にオンにして慎重によじよじ登っていき、てっぺんまでやってきました。
 この横の階段から、第二目的の巨樹にも行けるらしい……。

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 さてはて、いよいよ到着です。ああコワかった!
 書いてありますね! 「日本一の大エノキ」。
 この先にあるお堂のエノキが調査の結果日本一の大きさであったことが判明、全国にここ一宇の名が一躍知れ渡ったという、まさに「巨樹王国」を代表する一本だそうです。

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 最後まで不安でしたが、ついに登り切った感。
 ようやく停めることができましたが、なんだかずいぶん汗をかいてます……。
 緑深い山々、空気が澄みきって、むやみに深呼吸したくなる感じがあります。
 ちょっとした疲れもなんのその、「日本一の大エノキ」に対面を挑むとします。
 ついに来た! そんな感じ。

 (つづきます)

4コメント

to-fu  

あの運転データ、結局飛んでしまってましたか…残念ですね。
いやホント、あの道のりは僕も初めてアクションカメラが欲しくなりましたよ。
別にもっとデジカメでパシャパシャやってもよかったのかもしれませんが、いざ凄い光景を目の当たりにしてしまうと写真を撮るよりも目で見て記憶に残したくなるものですね。ファインダー越しに見るなんて勿体無い!と。そういうときにオートで撮影してくれているアクションカメラはなるほど便利なんだろうなと理解しました。

それにしても巨樹王国!王国の名に恥じないものでしたね。
あれだけの本数を回ったのに、まだ回りきれなかった巨樹があるなんて信じられない。
再訪したいところですが単独で乗り込む自信がありません。どうかまたお付き合いください 笑

2019/06/13 (Thu) 10:44 | EDIT | REPLY |   
狛

狛  

to-fuさん>
常に稼働しっぱなしのドラレコはマメにバックアップしないといけないんですが……なかなか面倒ですよねえ。
それでもつるぎ町ドライブは、やっぱり保存を頭におくべきでした。。
ああいうのは、立ち止まって切り取るというより、やっぱり体験型だなとも思いますね。
そう、僕もアクションカメラはだからいいのか……と思いました。

いやー、つるぎ町はおっかないところですが、また行ってみたい。
もちろん僕もあんなところに一人で切り込めないので……強化合宿ですね、もはや。笑

2019/06/13 (Thu) 19:00 | EDIT | REPLY |   

RYO-JI  

GoPro、やっぱり持っていけば良かったなぁと後悔してます。
ただ、大量の写真と動画でそれはそれで後悔しそうですけどね(笑)。
フォレスターちゃんの後部座席は至極快適でしたよー。
巨樹に興奮しまくりで寝ることはできませんでしたが、狛さんの孤軍奮闘をよそに
かなり楽をさせてもらいましたから。
いいお面をありがとうございます。
誰ですかね、これ?
横の石碑に押し込められた美馬市の英雄的な誰かなんでしょうけれど。
まぁ光栄です(笑)。

2019/06/13 (Thu) 21:31 | EDIT | REPLY |   

狛  

RYO-JIさん>
考えてみると、動画を撮っている間は写真がおろそかになってしまうわけで、なかなか両立は難しいですよね。
うーむ、やはりドラレコのカードをまめに回収保存するべきですね。予備のカードを買おう。
きっと面白いのが映ると思うんですよね。

けっこうなところを回りましたが、無事故で戻って来られたのは何よりよかったことです。
僕も興奮してたらしく、後でどっと疲れが出ました。笑
このオメンの人は誰なんですかね……初代市長?

2019/06/14 (Fri) 09:07 | EDIT | REPLY |   

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